Cernache do Bonjardim, lugar de regresso

Durante um largo período de mais de 20 anos Sebastião e sua “Mariana” gozaram, portanto, a circunstância de ser um casal unido que criou as suas filhas num meio que tinha características especiais e no qual eu tive o privilégio de ser o primeiro neto a surgir, tendo por isso como nome próprio o mesmo nome que meu avô. Chamo-me José Sebastião Gomes (da Costa Brites), José da Costa Brites herdado de meu pai e Sebastião Gomes de meu Avô.
Vivi em Cernache do Bonjardim não muito tempo mas o suficiente para ali ter apreendido uma deliciosa visão da vida, de tal forma que concebo a Quinta da Salgada, o local onde eu nasci, como uma verdadeira “memória do paraíso”.
Esse é, aliás, o nome de um livro que gostaria de escrever, contendo, além de muitas outras coisas, as inúmeras referências da passagem de meus avós, seus familiares e conhecidos por lugares, ruas, parques, lojas, rios e mares fascinantemente longínquos cujos nomes se foram tornando familiares: Providence, East Providence, Newport, New Bedford (“Niu Betfet”), Pawtucket (P’táquêt), Barrington (Barrinton), Bristol (Brístola), Fall River, Cranston, Seekonk, Rocky Point (nome que para mim era mais do tal cão que houve na Quinta da Salgada do que de um lugar qualquer que possa ter existido algures), o Crescent Park (o Cri’cent pák) e uma tal prodigiosa e grande loja chamada o Outlet, onde havia de tudo.
Isto para não falar de tantos lugares de nome sonante dos quais sinto uma perfurante saudade porque nunca neles habitei e mesmo se agora os visitasse já não teriam nada do encanto com que me habituei a habitá-los na memória: a Warren Avenue, a Wickenden Street, a Broadway, a Freeborn Avenue, a Gano Street, que sei eu…

Da imensidade de hábitos que meu avô trouxe da América, muitos posso dizer que ainda persistem em minha própria casa, anos e anos depois do seu desaparecimento e muito mais anos depois da sua saída desse longínquo país.

22 pSebastião de Matos Gomes
Fotografia tirada em Lisboa, nos Restauradores, em 1926 – data em que regressou dos Estados Unidos.

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